Tuberculose : 400 000 cas supplémentaires à cause du coronavirus ?

Le rapport annuel de l’OMS souligne le risque de voir les efforts de lutte contre la tuberculose anéantis par la crise du Covid-19.

En 2019, 1,4 millions de personnes sont mortes de la tuberculose dans la monde. Cette année 2020 pourrait être marquée par une hausse de 200 000 à 400 000 morts dus à la maladie infectieuse, du fait de la pandémie de Covid-19 qui a notamment freiné la détection, et donc le soin, de nombreux cas. C’est du moins ce qui inquiète l’OMS, dans un communiqué diffusé par l’AFP.
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Selon l’OMS, ces 10 pays représentent 70 % de tous les cas et décès du Covid-19

Entre fin mars et fin avril, les notifications par semaine de malades de la tuberculose on baissé de 50% en Inde, pays le plus touché par la pathologie pulmonaire. Il s’agit de la période où le pays a imposé un confinement à ses citoyens, expliquant cette chute par une plus grande difficulté à se rendre chez le médecin. Un autre pays très marqué, l’Afrique du sud, enregistre aussi une baisse record du dépistage, entre les mois de mars et de juin.

Les pays les plus touchés sont ceux en voie de développement, où 95% des cas de tuberculose sont notifiés. La région la plus marquée est l’Asie du Sud Est, avec 44% des cas en 2019, suivie de l’Afrique qui en a concentré 25% la même année. La pathologie, qui s’attaque souvent aux poumons, fait partie des 10 premières causes de mortalité dans le monde.
Une maladie qui se soigne, mais qui doit être détectée à temps

D’autre part, les personnels médicaux, les moyens techniques et financiers du monde entier sont dirigés pour lutter contre le Covid-19, ce qui représente un frein dans la lutte contre la tuberculose. Les scientifiques craignent des retards de découverte de cancers, ou encore une hausse des bébés morts-nés, suite à des soins moins accessibles en 2020.

A plus long terme, entre 2020 et 2025, l’OMS a estimé que 3 mois de confinement pourraient engendrer 6 millions d’infections supplémentaires au bacille tuberculeux et entraîner la mort d’1,4 millions de malades en plus. Soit un total de décès qui doublerait ceux enregistrés en 2019. Rappelons que si elle est détectée à temps, la tuberculose se soigne grâce à un traitement antibiotique.

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