Football : l’AS Roma vendue pour près de 600 millions d’euros

Le club romain va passer aux mains de Dan Friedkin, un riche homme d’affaires américain. La transaction est évaluée à 591 millions d’euros. La Roma était jusqu’ici la propriété d’un autre Américain, James Pallotta, dont le bilan sportif n’a pas été à la hauteur des attentes.

L’AS Rome aura bientôt un nouveau propriétaire. Un accord a en effet été trouvé entre James Pallotta, qui avait acquis le club de la capitale italienne en 2012, et Dan Friedkin, un autre homme d’affaires américain.
« L’AS Rome confirme qu’un accord a été trouvé cette nuit entre AS Roma SPV LLC, actionnaire majoritaire de AS Roma S.p.A, et le Groupe Friedkin pour la vente du club. Les contrats ont été signés mercredi soir », écrit le « club de la louve » dans un communiqué. « L’opération est évaluée autour de 591 millions d’euros », poursuit-il. L’accord de vente définitif doit être signé avant la fin du mois d’août.
Le nouveau propriétaire, Dan Friedkin, est âgé de 54 ans et ses affaires sont basées à Houston, au Texas. Il est à la tête d’une holding regroupant une douzaine d’entreprises présentes dans la vente d’automobiles ou l’hôtellerie. Selon le magazine « Forbes », sa fortune est estimée à un peu plus de quatre milliards de dollars (3,6 milliards d’euros), ce qui en ferait le 504e homme le plus riche du monde.
« Nous sommes tous heureux au sein du Friedkin Group d’avoir fait ce qu’il fallait pour intégrer ce club et cette ville iconiques. Nous sommes impatients de conclure l’achat et de nous plonger dans la famille de l’AS Rome », a déclaré Friedkin, cité dans le communiqué du club.

Projet de stade avorté

De son côté, James Pallotta s’est dit certain que Dan Friedkin et son fils Ryan seraient « de futurs grands propriétaires pour la Roma ».
Basé à Boston et présent très épisodiquement à Rome, Pallotta était très impopulaire auprès des fans du club. La Roma n’a rien gagné sous sa présidence, tandis que de très nombreux joueurs de valeur (Salah, Alisson, Marquinhos, Nainggolan…) ont été vendus pour mettre les comptes en ordre. Les deux légendes du club, Francesco Totti et Daniele De Rossi, ont en outre été poussées vers la sortie.
L’AS Roma est en effet un club qui connaît des difficultés économiques récurrentes et qui a déjà été sanctionné par l’UEFA pour des entorses au fair-play financier. Il se montre donc très actif sur le marché des transferts, vendant régulièrement ses meilleurs joueurs, au grand dam des « tifosi » qui contestent régulièrement la direction du club.
Pallotta a par ailleurs contribué à moderniser la Roma et l’a « américanisée », apportant des méthodes de travail et des collaborateurs venus d’outre-Atlantique à tous les échelons du club. Le grand projet de Pallotta était la construction d’un nouveau stade « de propriété » dans le sud de Rome. Lancé dès 2012 mais régulièrement retardé pour des questions juridiques et bureaucratiques, le projet est actuellement au point mort et le chantier n’a pas débuté.