Covid-19 : on est surtout contagieux les 5 premiers jours

Une méta-analyse britannique indique que la contagiosité est maximale durant les 5 jours suivant l’apparition des symptômes du covid-19. Et qu’aucun virus vivant n’a pu être détecté au-delà du 9e jour.

Vous ne présentez aucun symptôme du Covid-19 et êtes persuadé de ne pas l’avoir, et de ne pas pouvoir le transmettre ? Vous avez tort ! Vous pouvez être porteur sain, et être tout aussi contagieux que les malades classiques, explique l’Inserm.
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Si la question de la transmission du SARS-CoV-2 par une personne asymptomatique est particulièrement importante, c’est qu’elle permet de mieux comprendre les mesures de prévention et de lutte contre l’extension de l’épidémie de Covid-19. Selon l’Inserm, les premières données internationales suggèrent « l’existence de porteurs du SARS-CoV-2 qui ne présentent pas ou très peu de symptômes, mais qui excrètent des particules virales au niveau de leur salive et de leurs fosses nasales. »

C’est en partie pour cette raison qu’il est si important de rester confiné. Pour soi, mais aussi pour les autres. De nombreuses personnes atteintes du coronavirus en étant asymptomatiques, peuvent malgré tout transmettre le virus à d’autres, susceptibles quant à elles de développer une forme clinique grave, de la maladie nécessitant une hospitalisation.
La contagion est maximale les 5 premiers jours

Une chose semble avérée : un malade commencerait à être contagieux bien avant avant l’apparition des premiers signes de la maladie (pendant la période d’incubation). La transmission du Sars-CoV-2 à partir des personnes infectées serait maximale « entre 2 jours avant l’apparition des signes cliniques et 5 jours après » déclarait le Conseil scientifique dans son avis du 3 septembre 2020.

Mais une nouvelle étude britannique précise que c’est surtout durant les 5 premiers jours suivant l’apparition des premiers symptômes que la contagiosité est la plus forte. Dans cette méta-analyse de 79 études sur le Covid-19 qui vient d’être publiée dans The lancet microbe, les chercheurs ont constaté que la durée moyenne de l’excrétion de l’ARN du covid-19 dans les voies respiratoires supérieures était de 17 jours. « Mais aucune étude n’a détecté de virus vivant au-delà du 9e jour de la maladie, malgré des charges virales constamment télevées » soulignent les chercheurs. « La viabilité du virus est courte, avec un pic précoce observé au moment de l’apparition des symptômes jusqu’au 5e jour de la maladie » concluent-ils.

Cette étude montre que les pratiques d’isolement doivent commencer dès le début des premiers symptômes, qui peuvent inclure des symptômes légers et atypiques. Et confirme l’inutilité d’une période d’isolement supérieure à à 7 jours pleins après le début des symptômes cliniques pour les cas confirmés. « Au-delà de cette durée d’isolement, le risque de transmission est très faible, et le risque résiduel peut être parfaitement maitrisé par le port rigoureux du masque chirurgical, et le suivi scrupuleux des mesures d’hygiène (lavage régulier des mains) et de la distanciation physique pendant la semaine qui suit la levée de l’isolement » soulignait le Conseil scientifique.
Les enfants sont-ils plus contagieux ?

Les enfants sont-ils plus contagieux que les adultes . Depuis le début de la pandémie, les avis n’ont cessé d’évoluer. Une étude américaine laisse à penser que les tous jeunes enfants (ceux qui ont moins de 5 ans) seraient de grands propagateurs du Covid-19. En revanche, dans un avis du 17 septembre dernier, le Haut conseil pour la santé publique affirme que les enfants sont « peu actifs dans la transmission du SARS-CoV-2 » et que « le risque de transmission existe surtout d’adulte à adulte et d’adulte à enfant et rarement d’enfant à enfant ou d’enfant à adulte ».

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