Cancer : une prise de sang pour le détecter 4 ans avant les symptômes

Pour faire avancer la recherche contre le cancer, le diagnostic précoce joue un rôle primordial. Des chercheurs ont découvert une analyse qui permettrait d’identifier un cancer jusqu’à 4 ans avant les premiers signes.

Des chercheurs chinois se sont associés à la start-up Singlera Genomics pour mettre au point un test sanguin dont l’objectif est de détecter bien en amont la présence éventuelle d’un cancer. Les résultats ont été publiés dans la revue Nature Communications le 21 juillet.
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Le test, qui permettrait de diagnostiquer un cancer 4 ans avant les premiers symptômes, est baptisé PanSeer. Il n’a rien d’invasif, puisqu’il s’agit d’une simple prise de sang. L’analyse effectuée sur l’échantillon de sang prélevé s’intéresse à la méthylation de l’ADN. Soit l’élément qui permet d’identifier des signatures ADN de divers cancers.
Pas un test pour prédire l’avenir

PanSeer s’est révélé efficace à la fois chez des gens dont le cancer était déjà déclaré : sur 113 personnes dont le diagnostic de cancer avait déjà été posé, le test s’est révélé positif pour 88% d’entre eux. Les chercheurs se sont aperçus que certains cancers étaient plus facilement repérés avec cette méthode : cancer de l’estomac, cancer de l’oesophage, cancer colorectal, cancer du foie et cancer du poumon. Mais il a aussi souligné la présence de cancers chez des gens asymptomatiques qui ont déclaré leur maladie 4 ans plus tard.

Il ne s’agit pas avec ce test de prédire l’avenir de ceux qui pourraient un jour avoir un cancer. Mais plutôt d’identifier un début de cancer qui serait encore loin d’être visible ou ressenti par le malade. Soit à un stade très très précoce. Car, plus un cancer est pris tôt, et plus il a de chances d’être soigné…

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